15/01/16 Clima: l'era glaciale ritarderà di 100mila anni

ROMA. Il cambiamento climatico indotto dalle emissioni di gas serra e dalle attività umane ha "posticipato" la prossima era glaciale "di 100mila anni". A rivelarlo è uno studio del Potsdam Institute for Climate Impact Research pubblicato sulla rivista Nature. Anche senza ulteriore CO2 immessa nell'atmosfera, spiegano gli esperti, non si avrà una glaciazione prima di 50mila anni. Tuttavia lo studio dimostra che "anche una minima aggiunta di anidride carbonica è sufficiente a posporre il fenomeno di ulteriori 50mila anni".

Se la concentrazione di gas serra dovesse aumentare, l'epoca geologica in cui stiamo vivendo, l'Olocene, sarebbe il periodo interglaciale più lungo mai esistito. "E' come se stessimo saltando un intero ciclo glaciale, il che è senza precedenti", sottolineano gli scienziati. I periodi glaciali hanno una durata di circa 100mila anni, mentre i periodi interglaciali, in cui i ghiacciai si ritirano, durano tra i 10mila e i 15mila anni. Nello studio gli scienziati spiegano per la prima volta cosa ha dato il via alle ultime otto glaciazioni, la più recente delle quali è terminata 12mila anni fa: l'inizio della crescita delle calotte di ghiaccio dipende dal rapporto tra l'insolazione estiva e la CO2 atmosferica. Usando dei modelli terrestri che simulano le variazioni di atmosfera, oceani, calotte e anidride carbonica, i ricercatori sono stati quindi in grado di predire l'impatto delle emissioni sull'avvio della prossima glaciazione. "Come nessun'altra forza sul pianeta, le glaciazioni hanno dato forma all'ambiente, ma oggi è l'umanità con le sue emissioni che determina il futuro della Terra", evidenziano gli esperti. E aggiungono: "Siamo entrati in una nuova era, e nell'Antropocene è l'umanità stessa ad essere una forza geologica. Potrebbe inaugurarsi una nova epoca, soprannominabile deglaciale".

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