03/05/16 Spazio: scoperti tre pianeti simili alla Terra, potrebbero ospitare vita

ROMA. Importante scoperta nel mondo dell'astronomia. Tre pianeti simili al nostro per temperatura e dimensione sono stati scoperti grazie al telescopio a infrarossi "Trappist". Ruotano intorno ad una stella nana rossa più fredda del Sole, che si trova a soli 40 anni luce da noi, nella costellazione dell'Acquario. Ad annunciare la straordinaria scoperta la rivista Nature, grazie al lavoro degli astronomi dell'Istituto di Astrofisica e Geofisica dell'Università di Liegi.  "Se esiste vita fuori dal sistema solare, questi tre esopianeti potrebbero essere la nostra migliore chance per trovarla", spiegano gli astronomi.

"Grazie ai telescopi giganti che sono attualmente in costruzione - aggiungono i ricercatori - saremo presto in grado di studiare la composizione dell'atmosfera di questi pianeti, in modo da cercare la presenza di acqua e tracce di attività biologica. Si tratta di un enorme passo avanti nella ricerca di vita nell'universo".

I tre pianeti sono molto simili anche a Venere, oltre che alla Terra, per dimensioni e temperatura. Il primo ruota intorno alla stella in un giorno e mezzo, il secondo in 2,4 giorni e il terzo in un periodo ancora indefinito che varia da 4,5 a 73 giorni. "Questi periodi orbitali così brevi indicano che i pianeti si trovano 20-100 volte più vicini alla loro stella di quanto lo sia la Terra al Sole: per questo - precisano gli astronomi - la struttura di questo sistema planetario è molto più simile, in scala, al sistema delle lune di Giove, piuttosto che al sistema solare".

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