16/10/13 Incredibile pioggia di diamanti su Giove e Nettuno

NEW YORK. Ha dell’incredibile ciò che sta succedendo su due pianeti del nostro sistema solare. Secondo alcuni studi del ricercatore Kevin Baines, del Jet Propulsion Laboratory della Nasa, dall’atmosfera di Giove e Saturno si sarebbe originata una pioggia di diamanti.

Non si tratta della prima pioggia di diamanti teorizzati su un pianeta, ma, mentre gli altri si trovano davvero lontani dalla Terra, i due pianeti fanno parte del nostro sistema solare. La notizia è stata resa nota nella città di Denver, dove è in corso l’annuale meeting della divisone dedita alle scienze planetarie dell’American Astronomical Society.

Secondo tesi di Kevin, pare che i diamanti si creino nell’atmosfera dei due pianeti grazie a dei fulmini (dei quali esistono prove fotografiche) che, tramite l’incontro col metano, darebbero vita a nuclei di carbonio in forma cristallina. Grazie ai moti convettivi dell’atmosfera e alle variazioni di pressione e temperatura, questi cristalli si trasformerebbero chimicamente in veri e propri diamanti, la cui stima si aggira, annualmente, intorno alle migliaia di tonnellate.

La speranza di trovare su Giove e Saturno migliaia di migliaia di pietre preziose è molto improbabile, ma la teoria proposta da Kevin Baines è abbastanza credibile. Si era già ipotizzato un fenomeno simile su Urano e Nettuno. Inoltre, 3 anni fa, il satellite Spitzer della Nasa aveva individuato un pianeta dalla superficie così ricca di carbonio da ipotizzare che fosse coperta di diamanti; questo corpo celeste, purtroppo per i ricercatori , si trova a ben 1200 anni luce dalla Terra, mentre le scoperte odierne riguardano pianeti vicini.

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